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[190] Boas notícias contra o relativismo


O relativismo já conta com raízes longas e profundas em nossa cultura. Há aqueles que o acalentam como uma boa razão para o respeito à diversidade cultural e religiosa. Outros o arrolam como uma razão para que o seu intelecto seja respeitado qualquer que seja a opinião acalentada por ele. Em ambos os casos, a mesma confusão: o relativismo não pode sustentar esses respeitos sem minar o seu próprio chão. Mas a situação pode piorar e ela normalmente se agrava quando “respeito” quer dizer, na mente dessas pessoas, “absoluta imunidade à crítica”. Nesse caso, o problema já não é apenas se valer do relativismo para defender uma ideia que ele é incapaz de defender, mas defender o implausível. Por que deveríamos aceitar práticas abomináveis de uma cultural qualquer? Por que deveríamos nos calar diante de crenças absurdas acalentadas por um sujeito qualquer? Pode o respeito a uma cultura estar acima do respeito às pessoas que compõem essa cultura? Faria mesmo sentido insinuar tal separação? Se há opressão em uma cultura de um grupo contra outro, como poderíamos aceitá-la e ficar calados diante dela? O respeito pela justiça não demandaria antes que tomássemos alguma posição? Pode o respeito pelo intelecto de alguém estar acima do provável interesse que esse alguém nutre pela verdade? Faria mesmo sentido insinuar tal separação? Podemos ver um intelecto em um sujeito que não tem qualquer interesse pela verdade? Se ele acalenta uma crença que nos parece trivialmente falsa, como poderíamos aceitá-la e ficar calados diante de um erro tão flagrante? Não respeitaríamos antes o seu intelecto apresentando as razões que julgamos depor contra a sua crença?

Desde Platão temos muito boas notícias contra o relativismo. Elas certamente precisam circular mais. Essa semana elas circulam na lúcida entrevista com Timothy Williamson sobre o tema. Elas circulam no excelente livro do Paul Boghossian, Fear of Knowledge, cuja tradução acaba de ser lançada pela Gradiva. Elas já circulavam no Brasil na tradução do mesmo livro publicada pela Editora do Senac-SP.

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